Richard Markwell, president of CEMA, outlines the vision of the « Agriculture 4.0 » and the transformational potential of big data and internet of things applied to the farm.

Farming 4.0’ at the farm gates – Big data and analytics are set to transform the world of agriculture as we know it.

So what kind of changes can we expect?

In the quest for bigger yields and greater environmental protection in agriculture, arguably the most important transformation these days is the increasing use of digital technologies in what has been dubbed smart farming or Farming 4.0.

After mechanisation, the introduction of mineral fertiliser and the industrialisation of production processes, connectivity and data management are now set to unleash the next – fourth – revolution in the history of farming. In line with this, smart digital farming was listed as the highest-ranking technology opportunity in the latest Global Opportunity Report in terms of its expected positive impact on society.

While precision agriculture – the use of satellite navigation, remote sensing and other tools to farm each square metre as efficiently and sustainably as possible – has been an evolving reality for some time, IT has now reached a point where it is not only possible to collect vast quantities of data, but also to use quite inexpensive, small processors to make use of this information to control different pieces of equipment or monitor individual animals.

A growing number of farmers are starting to adopt digital technology and data-driven innovations. Thanks to digital connectivity, intelligent agricultural machines can connect the different data ‘dots’ in a working process and put them into a smart and optimised order by consulting, for instance, weather data, ordering spare parts or accessing field-specific information from a central, cloud-based farm management software.

A clever combination of bits and bytes, iron and steel, the smart machine thus stands at the heart of the digital revolution in farming.

So can big data deliver us bigger yields and greater environmental protection? Early evidence looks promising: farms in Germany using advanced digital technology have reported higher yields per hectare while reducing nitrogen levels significantly, as well as cutting herbicide and diesel use by 10% and 20% respectively.

Moreover, Farming 4.0 is a highly dynamic and rapidly evolving concept – in terms of its full potential, the current state-of-the-art might really be only the tip of the iceberg.  Even if Farming 4.0 already is a reality in certain areas, there clearly is still a lot of untapped potential in terms of automated data processing, data mining, completely integrated production processes, and building up what experts have termed smart digital ecosystems (SDEs) in agriculture.

Yet while the development potential is doubtless high, digital progress in agriculture has been slow. So far, the sector lags greatly behind in becoming ‘the next digital champion’ – as recently envisaged by the European Commission: overall adoption and penetration rates of agricultural software solutions are slow and much lower than predicted, and digital system’s capabilities are often underutilised on the farm. In other words, the question is not whether big data can deliver us bigger yields, but whether it will do so eventually – and by when.

For Farming 4.0 to become a reality in the EU, we need a dedicated joint effort between public institutions, industry actors and the farming community. Above all, EU decision-makers and national governments need to ensure that the fundamental digital infrastructure for rapidly growing data flows in terms of network coverage and transmission rates in rural areas is put in place.

Secondly, we need supportive public policies that help to address the latent investment gap in agriculture, particularly in times of dire commodity prices like now. Here, we need a forward-looking Common Agricultural Policy (CAP) after 2020 that includes new and more dedicated measures and mechanisms to boost farmers’ ability to invest in those innovative digital technologies and equipment that have proven societal and environmental benefits.

In parallel, industry actors must strive to create a competitive and innovation-friendly landscape that enables the flow of data streams and encourages fair competition at all levels. Here, we need communication and interface standards that facilitate vertical and horizontal communications i.e. permit data exchange between machines, business partners, as well as different data portals and platforms.

Finally, farmers need to get ready to embrace the upcoming digital change. What is important is to ensure that the necessary digital skills are developed and that there is an openness about potential new business opportunities and models that may be unfolding with the digital transformation.

For instance, with retailers and consumers increasingly interested in the provenance of the food they supply and eat, the ability to collect data on exactly how a crop was grown or an animal reared could become an invaluable asset. This can help growers to deliver high-quality specialised produce, fully traceable to the field, and could allow supermarkets to offer a better choice to their customers. At the same time, automated digital documentation could alleviate the administrative burden of farmers to demonstrate compliance with legislation.

Most importantly, farmers need to be given re-assurances about the security, ownership, and control of their data. The principle that data generated on a farm is the property of the farmer needs to be adequately reflected in contract law. In practice, more and more farm-data will be pooled in cloud-based data platforms to facilitate data processing, analysis, and flow of information. Yet the farmer needs to be able to decide on the allocation of access rights and on which partners receive which kind of data, and in this way retain ownership of the data.

Thanks to digital technology, people everywhere have got used to having a powerful computer in their pocket, being in constant contact with friends, colleagues and having a world of information and entertainment in front of them. Farmers now have that same power available to them, adapted to meet their particular needs. With Farming 4.0, they may be able to run their farms on entirely new levels of automation, sustainability, and productivity, while retaining full control


Agriculture Tech Aims to Optimize Science of Farming

Agriculture Tech Aims to Optimize Science of Farming

Agriculture Tech Aims to Optimize Science of Farming

Tool innovation sparked the first agricultural revolution 10,000 years ago, but today there are a growing set of new digital tools such as robotics, machine learning and data analytics helping farmers feed billions of people around the word.

In a world continuously transformed by digital technology, farming is ripe for significant change.

“Agriculture has been one of the few industries that hasn’t been substantially disrupted,” said Lt. Governor of California Gavin Newsom at the Forbes Ag Tech Conference in Salinas, Calif., located just south of Silicon Valley.

Report, Farm Profits and Adoption of Precision Agriculture.

The USDA’s Economic Research Service (ERS) has released a report, Farm Profits and Adoption of Precision Agriculture.

The report covers current trends in precision agriculture (PA), production practices and farm characteristics associated with adoption. The report also looks at corn data from 2010 to determine if PA practices lead to increased profitability.


L’accès aux données pour la recherche et l’innovation en agriculture. Position des Instituts Techniques Agricole

Dans ce livre blanc, les Instituts Techniques Agricole proposent une analyse de la problématique liée à l’explosion et à la captation des Big Data agricoles et les conséquences pour les agriculteurs et les organismes de recherche et développement.  Dix recommandations, regroupées en 3 axes clés d’amélioration #INNOVER #FLUIDIFIER #RASSURER, sont proposées.

 L’intégralité de cette analyse est disponible sous la forme d’un livre électronique et d’une courte synthèse.

   Livre « L’accès aux données pour la recherche et l’innovation en agriculture. Position des Instituts Techniques Agricole » (PDF, 46 pages)

    Synthèse « 10 Recommandations pour favoriser l’accès et la valorisation des données » (PDf, 4 pages)

Demain, des robots dans ma ferme ?

Demain, des robots dans ma ferme ?


Les robots investissent de plus en plus les salons et les journaux. Ils sortent des fermes d’élevage et tentent de s’introduire dans les exploitations céréalières. Si la technologie offre aujourd’hui des possibilités encore insoupçonnées il y a quelques années, les robots réussiront-ils à convaincre les agriculteurs de leur utilité ?

Intel releases its first branded commercial drone: The Falcon 8+

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Intel has already been making a name for itself with the Aero drone and its Yuneec drone investments, but it’s ready to head into the commercial space for itself. The company announced its first branded commercial drone for North American markets at the INTERGEO drone conference in Hamburg, Germany. The Falcon 8+ drone is a ready-to-fly drone for industrial inspection, surveying and mapping.

“Drones are an important computing platform for the future, and Intel is positioning itself at the forefront of this opportunity to provide the compute, sensor, communications and cloud integration for the growing drone ecosystem,” wrote Josh Walden, senior vice president and general manager of Intel’s New Technology Group, in an announcement.

According to Intel, the Falcon 8+ focuses on safety, simplicity, performance and precision. It includes the Intel Cockpit, a water-resistant user interface for ground control, and the Intel Powerpack for smart battery control. It features a V-form octocopter, AscTec autopilot, aerial sensors, and waypoint automation, as well as similar features to its predecessor , the AscTec Falcon 8. ….



IDEA – Image Drone Environnement Agriculture 17 octobre 2016 – Montpellier



L’utilisation des drones se généralise. Ils deviennent de plus en plus fiables et faciles à utiliser pour des coûts de moins en moins élevés. Les milieux professionnels se tournent vers ces vecteurs fortement attractifs pour acquérir des images ou des vidéos aériennes.

L’accès grandissant à ces technologies soulève de nouvelles questions, tant auprès des chercheurs que de leurs institutions. Qu’en est-il de ces images ? Comment traiter ces volumes de données considérables et en augmentation constante ? Comment appréhender les pré-traitements photogrammétriques puis les traitements d’images permettant de reconnaître des objets d’études spécifiques, de faire des mesures, produire des résultats chiffrés,…?

Cette journée permettra


  • de dresser un état de l’art des drones,
  • d’aborder les aspects légaux qui régissent l’utilisation des drones,
  • de présenter un ensemble de solutions techniques et méthodologiques,
  • d’évoquer des retours d’expérience illustrant la démarche globale depuis l’acquisition des données jusqu’à la production de résultats.

Les drones deviennent progressivement indispensables à la surveillance, la compréhension et la protection de l’environnement. Du suivi des zones agricoles à la surveillance des écosystèmes, nombreuses sont leurs applications. Les drones deviennent tout particulièrement adaptés à un suivi fin de la biodiversité et des facteurs impactant l’environnement.

Montpellier compte plus de 2000 chercheurs et enseignants et près de 70000 étudiants en agronomie et foresterie, répartis entre le CIRAD, l’IRD, l’INRA, l’IRSTEA, le CNRS, l’Université.

Il semble aujourd’hui nécessaire de définir un lieu d’échanges chercheurs – étudiants – enseignants – industriels dédié à l’utilisation des drones pour l’étude et le suivi de l’environnement au sens large. La manifestation IDEE 2016 (Imagerie Drones Ecologie Environnement) a pour ambition d’initier une manifestation périodique régulière qui concernerait les principaux acteurs en écologie, biodiversité et fonctionnement des écosystèmes (animal, végétal, humain).

A Review on Current and Emerging Application Possibilities for Unmanned Aerial Vehicles

<!–A Review on Current and Emerging Application Possibilities for Unmanned Aerial Vehicles : Acta Technologica Agriculturae <!– –>

1Angel Kanchev University of Ruse, Bulgaria

© 2016 Slovak University of Agriculture in Nitra.

This work is licensed under the Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 3.0 License. (CC BY-NC-ND 3.0)

Citation Information: Acta Technologica Agriculturae. Volume 19, Issue 3, Pages 70–76, ISSN (Online) 1338-5267, DOI: 10.1515/ata-2016-0015, September 2016


This paper presents a review on current and emerging application possibilities for unmanned aerial vehicles (UAVs).

The introduction section of the paper briefly describes some of the application areas in which drones are currently being used. The next chapters of the paper describe more detailly the use of UAVs for aerial photography, filming, security and logistics, GIS, land and water surveys. The main focus of the last chapters is on the advantages and the disadvantages of the drones usage in precision agriculture, wildlife and nature observations and archaeology. The last chapters also provide information on how the advanced information technology solutions can be implemented in order to provide means for fighting invasive species, to increase the yield of certain crops, to monitor and predict flooding, wildfires and other disasters, etc. This paper provides only overview of the most interesting and widely available applications of the UAVs, but there are also many other more specific and dedicated solutions for implementation of the drones for different purposes.

Keywords: unmanned aerial vehicles; aerial services; precision agriculture; forestry; safety applications


Vinitech prêt à en découdre avec Intervitis
Faisant désormais frontalement face au rendez-vous technique allemand, l’évènement bordelais se targue d’avoir relevé le gant et annonce déjà une édition au moins triomphale. Nouveautés à l’appui.

Ce 29 novembre, le salon bordelais Vinitech-Sifel ouvrira les portes de sa vingtième édition pour trois jours. Et verra pour la première fois ses dates se superposer avec celles du salon allemand Intervitis Interfructa (du 27 au 30 novembre à Stuttgart). « Le choc a été rude, il y a deux ans, quand on a appris à la fermeture du dernier Vinitech que notre concurrent allemand passait d’un rythme triennal à biennal, en se positionnant sur nos dates » se rappelle Eric Dulong, le président de Congrès et Expositions de Bordeaux (CEB, qui possède et organise Vinitech), lors de la conférence de presse présentant Vinitech ce 5 octobre.

« Pour Bordeaux, Vinitech est aussi important, si ce n’est plus, que Vinexpo »

Après Prowein-Vinexpo pour l’aval de la filière, une nouvelle guerre est donc déclarée entre salons bordelais et allemand à l’amont. Ce qui constitue un aiguillon pour le développement et la croissance estime Eric Dulong, qui se félicite d’un salon affichant complet pour les exposants depuis septembre (850 exposants sont annoncés) et d’une assise mondiale croissante, que ce soit pour les exposants (20 % d’origine étrangère) ou pour les visiteurs (15 % en 2014, même si le grand Sud-Ouest représente à lui seul 80 % des visiteurs).

« Face à l’image de rouleau compresseur et de réputation pro-business des Messe* allemands, il n’y a pas à rougir. Il s’agit d’une guerre de perception, on va simplement s’attacher à répondre aux besoins de nos clients » pose Delphine Demade, la directrice du salon Vinitech.

Techno show, Vinipack & profiling

Conservant son approche thématique, Vinitech propose toujours une quarantaine de conférences, un espace Ecophyto pour revoir les modalités de pulvérisation, la Sphère des Métiers pour la formation et l’emploi… Cette offre opérationnelle est étoffée avec le Techno Show, proposant dans le hall 2 des démonstrations et essais de machines (en partenariat avec Agri Cap Conduite). Émanation du salon charentais VS Pack, les rencontres Vinipack sur les enjeux de marketing et de packaging auront lieu le 30 novembre. Proposant sept dégustations techniques par jour, le Wine and Spirit Profiling doit donner les clés de pilotage du profil aromatique des vins et spiritueux (en partenariat avec l’Institut Français de la Vigne et du Vin ainsi que le Bureau National Interprofessionnel du Cognac).

Un parcours sera également balisé pour les techniques associées à la production de vins bio, avec un livret et des mises en avant spécifiques. Les offres pour les fruits et légumes seront distinguées de la même manière, le salon Vinitech-Sifel étant désormais concentré sur quatre pôles : celui des fruits et légumes est intégré aux autres.

Plan « Agriculture – Innovation 2025 » : premier bilan des actions

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Plan « Agriculture – Innovation 2025 » : premier bilan des actions | Alim’agri


A la suite du rapport « Agriculture-Innovation 2025 » (AI 2025) remis aux ministres en charge de l’agriculture, de l’enseignement supérieur et recherche et de l’économie numérique et de la première feuille de route annoncée le 29 février 2016 le comité de pilotage du plan AI 2025 s’est réuni le 26 septembre 2016 afin de dresser un premier bilan des actions conduites. Ce comité sous l’égide des deux ministères concernés associe les principales parties prenantes de la recherche et de l’innovation : l’INRA, l’IRSTEA, l’ANR, les Alliances de recherche, l’ADEME, l’ACTA, l’APCA, les pôles de Compétitivité